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Wie Sie den richtigen Mentor für sich finden

Stellen Sie sich Folgendes vor: Jemand, den Sie bewundern, nimmt sich Zeit für ein Treffen, erzählt, wie er seine Ziele erreicht hat, feuert Sie an und gibt Ihnen Feedback und Ratschläge. Das ist es, was wir einen Mentor nennen.

Die richtige Mentoring-Beziehung kann ein mächtiges Werkzeug für berufliches Wachstum sowie im Bezug auf die Persönlichkeitsentwicklung sein – sie kann zu einem neuen Job, einer Beförderung oder sogar zu einer besseren Work-Life-Balance führen.

Eines der schwierigsten Dinge beim Mentoring ist, dass es oft informell ist, und das kann es schwierig machen, einen Einstiegspunkt zu finden.

Hier erfahren Sie, wie Sie einen guten Mentor finden, ihn fragen und es (formell) zum Laufen bringen.

 

1. Den richtigen Mentor finden 

Kennen Sie Ihre Ziele (sowohl kurz- als auch langfristig). Was wollen Sie in den nächsten drei Monaten beruflich erreichen? Können Sie das in Ihrer aktuellen Position erreichen oder müssen Sie dafür den Job wechseln? Je konkreter Sie Ihre Ziele formulieren, desto einfacher wird es sein, den richtigen Mentor zu finden. Eine Strategie zur Erstellung effektiver, leicht erreichbarer Ziele ist es, SMART zu arbeiten: spezifisch, messbar, aktivierend, realistisch und terminiert. Wenn Sie sich Ihre Träume auf diese Weise vorstellen, können Sie hochfliegende Ideen in einzelne Ziele zerlegen, die durch kurzfristige Schritte leichter zu erreichen sind.

 

Zu wem sehen Sie auf?

Wessen Job würden Sie gerne in den nächsten fünf, 10 oder 15 Jahren haben? Ist diese Person innerhalb oder außerhalb Ihres Arbeitsplatzes? Wer ist Ihr unmittelbares Vorbild dort, wo Sie arbeiten? Führen Sie eine laufende Liste mit den Jobs und Personen, die Sie sich vorstellen. Ziehen Sie einen identitätsbasierten Mentor in Ihrer Organisation in Betracht, insbesondere wenn Sie über Probleme sprechen müssen, die Sie als unterrepräsentierte Person in Ihrem beruflichen Umfeld haben.

 

Stellen Sie Nachforschungen an.

Vielleicht können Sie eine dieser Personen bitten, Ihr Mentor zu sein, oder auch nicht, aber was sind die Trittsteine, um zu jemandem in einer ähnlichen Position zu gelangen? Machen Sie sich Notizen über den Weg, den diese Person genommen hat, um dorthin zu gelangen, wo sie heute ist.

 

Seien Sie sich über Ihr bestehendes Netzwerk im Klaren.

Je mehr jemand bereits von Ihrer Arbeit und Ihren Fähigkeiten weiß, desto effektiver wird er Sie als Mentor unterstützen. Überlegen Sie, ob jemand Sie bereits informell als Mentor betreut – können Sie ihn bitten, Ihnen zu helfen? Wenn jemandem Ihre Arbeit nicht bekannt ist oder Sie noch nie mit ihm gesprochen haben, suchen Sie nach einer Verbindung. Stellen Sie sicher, dass die Person, an die Sie denken, auch die Expertise hat, die Sie suchen. (Wir werden im nächsten Abschnitt mehr darüber sprechen.)

 

Erkennen Sie den Unterschied zwischen einem Mentor und einem Sponsor.

Mentoren geben zum Beispiel Ratschläge, können Ihnen aber keinen neuen Job, eine Gehaltserhöhung oder eine Beförderung verschaffen. Im Gegensatz dazu können Sponsoren das für Sie tun. Sie können ein Chef, ein Personalvermittler oder sogar ein Arbeitgeber in einer neuen Branche sein. Erwarten Sie nicht, dass Mentoren Sponsoren sind, aber sie können Sie mit Sponsoren in Kontakt bringen. Mentoren können auch langfristig in Ihrem Leben sein, während Sponsoren oft eher kurzfristig sind.

 

2. Die Anfrage stellen

Halten Sie einen Elevator Pitch bereit. Seien Sie sich über Ihre Ziele im Klaren und warum Sie denken, dass diese Person der richtige Mentor für Sie ist. Sagen Sie offen, wie viel Zeit Sie investieren wollen, was Sie bereit sind, in die Beziehung zu investieren und was Sie von der Person erwarten. Wenn Sie sich von Anfang an darüber im Klaren sind, was Sie brauchen, wird die Kommunikation reibungslos verlaufen. Sie können diesen “Elevator Pitch” sogar bei anderen Personen üben, bevor Sie den möglichen Mentor fragen.

Vergewissern Sie sich, dass es die richtige Wahl ist, bevor Sie fragen. Sie können dies herausfinden, indem Sie informelle Treffen abhalten, bei denen Sie Ihre Ziele und Ihren Werdegang besprechen, bevor Sie ihn bitten, Ihr Mentor zu werden.

Erwähnen Sie, was Ihnen an der Arbeit der Person gefällt, besonders wenn Sie sich noch nie getroffen haben. Angenommen, Ihr Chef hat Ihnen einen möglichen Mentor vorgestellt und Sie kennen sich nicht. Recherchieren Sie über die Arbeit des möglichen Mentors. Dann beginnen Sie damit, was Ihnen an seiner Arbeit gefällt. Das wird zeigen, dass Sie einen durchdachten Ansatz haben.

Wenn es sich um eine kalte E-Mail handelt, ist es in Ordnung, mit der Frage nach einem Informationsgespräch zu beginnen. Aber auch hier sollten Sie genau sagen, was Ihnen an der Arbeit der Person gefällt und warum Sie sich mit ihr treffen möchten. Warum ist ein Gespräch mit Ihnen seine Zeit wert? Wenn Sie sich noch nie getroffen haben, sollten Sie mit einem Telefonanruf beginnen und sich an den Zeitplan der Person anpassen. Denken Sie daran, dass Anfragen für Informationsgespräche häufig sind. Wie bereits erwähnt, heben Sie sich dadurch ab, dass Sie zeigen, dass Sie sich über die Karriere des Bewerbers informiert haben, und dass Sie genau und ehrlich sagen, was Sie von ihm verlangen.

Erwähnen Sie, was Ihnen an der Arbeit der Person gefällt, besonders wenn Sie sich noch nie getroffen haben. Angenommen, Ihr Chef hat Ihnen einen möglichen Mentor vorgestellt und Sie kennen sich nicht. Recherchieren Sie über die Arbeit des möglichen Mentors. Dann beginnen Sie damit, was Ihnen an seiner Arbeit gefällt. Das wird zeigen, dass Sie einen durchdachten Ansatz haben.

Wenn es sich um eine „kalte E-Mail“ handelt, ist es in Ordnung, mit der Frage nach einem Informationsgespräch zu beginnen. Aber auch hier sollten Sie genau sagen, was Ihnen an der Arbeit der Person gefällt und warum Sie sich mit ihr treffen möchten. Warum ist ein Gespräch mit Ihnen seine Zeit wert? Wenn Sie sich noch nie getroffen haben, sollten Sie mit einem Telefonanruf beginnen und sich an den Zeitplan der Person anpassen. Denken Sie daran, dass Anfragen für Informationsgespräche häufig sind. Wie bereits erwähnt, heben Sie sich dadurch ab, dass Sie zeigen, dass Sie sich über die Karriere des Bewerbers informiert haben, und dass Sie genau und ehrlich sagen, was Sie von ihm verlangen.

Vor COVID-19 war es am besten, persönlich nach einer Mentorschaft zu fragen. Wenn Sie das Gefühl haben, dass jemand zu Ihnen passt, tun Sie Ihr Bestes, um die Anfrage mit mehr als nur einem Telefonanruf oder einer E-Mail zu stellen. Es zeigt, dass Sie langfristig offen für Feedback sind.

 

Hier sind einige Dinge, die Sie erwähnen sollten:

  • Sagen Sie ihnen konkret, was Sie aus vergangenen Gesprächen mit ihnen mitgenommen haben. (Das könnte von diesem ersten informellen Treffen sein.)
  • Seien Sie sich darüber im Klaren, wie oft und wie lange Sie sich treffen wollen, und stellen Sie sicher, dass es für sie funktioniert. (Sie können dies später in der Beziehung neu bewerten.)
  • Erwähnen Sie, dass Sie vor jedem Treffen eine Tagesordnung zusammenstellen werden, die mit den oben besprochenen Zielen übereinstimmt.
  • Vergewissern Sie sich abschließend, dass sie diese Mentorenschaft als eine Option und nicht als eine Verpflichtung betrachten. Wir haben alle viel zu tun, und Sie sollten die Anfrage in dem Bewusstsein angehen, dass derjenige vielleicht nein sagt. Und das ist in Ordnung! Wenn sie nein sagen, erwähnen Sie, dass Sie ihren Weg bewundern und danken Sie ihnen für ihre Überlegungen. Das lässt die Tür für eine zukünftige Beziehung offen.

 

3. Tipps, um ein guter Mentee zu sein

Sie haben also den richtigen Mentor gefunden. Was nun?

Ziele sind immer noch wichtig. Wenn Sie Ihre spezifischen, erreichbaren Ziele von Beginn der Beziehung an erwähnen, kann Ihr Mentor Ihnen bei jedem Treffen helfen, auf dem richtigen Weg zu bleiben.

 

Treffen Sie sich regelmäßig.

Überlegen Sie sich, wie oft (z. B. einmal pro Woche oder einmal pro Monat über vier bis sechs Monate), wie lange (z. B. eine halbe oder eine Stunde), wie Sie sich treffen wollen und machen Sie es konsequent. Eine Videokonferenz ist ein guter Anfang, damit Sie sich besser kennen lernen können. Gehen Sie allmählich zu Telefonaten über, wenn Sie sich wohl fühlen. Entscheiden Sie, ob Sie oder Ihr Mentor Kalendereinladungen verschicken wollen, um die Zeit zu schützen, zu der Sie sich treffen wollen. Dies könnte bedeuten, dass Sie Ihren Vorgesetzten auf dem Laufenden halten müssen.

 

Legen Sie eine Tagesordnung fest.

Schicken Sie Ihrem Mentor vor jedem Treffen eine Agenda – ein Stück, das Sie vielleicht gemeinsam mit Ihrem Mentor lesen wollen, ein neues Projekt, an dem Sie gearbeitet haben und zu dem Sie Feedback wünschen, oder geben Sie an, dass Sie um eine Beförderung oder Gehaltserhöhung bitten wollen.

Seien Sie offen für Feedback: positiv oder konstruktiv. Manchmal kann es schwer sein, ein Kompliment anzunehmen oder zurückzuschauen und die eigene Arbeit zu würdigen. Seien Sie aber auch offen für hartes Feedback.

Machen Sie sich Notizen, wenn Sie sich treffen, damit Sie per E-Mail nachfassen können. Das hilft einem vielbeschäftigten Mentor, den Überblick zu behalten und zu wissen, worauf er sich im Laufe der Beziehung mit Ihnen konzentrieren muss.

 

Entscheiden Sie sich für ein Enddatum.

Je nachdem, wie lange es dauert, die kurzfristigen Ziele zu erreichen, entscheiden Sie, wie lange die Mentorenbeziehung dauern soll. Eine gute Faustregel sind in der Regel vier bis sechs Monate, mit der Option, sich weiterhin informell zu treffen.

 

Diese Beziehung ist keine Therapiesitzung.

Denken Sie daran, Grenzen zu setzen und einzuhalten. Wir sind alle nur Menschen, und oft kommen während der Sitzungen persönliche Themen zur Sprache, besonders wenn Sie bereits eine Beziehung haben oder über die Vereinbarkeit von Beruf und Familie sprechen. Es ist in Ordnung, sich Luft zu machen. Achten Sie aber darauf, dass Sie die Sitzung nicht mit persönlichen Themen überfrachten oder dass es nur darum geht, sich Luft zu machen.

 

Ziehen Sie schließlich in Erwägung, ein Gremium von Mentoren einzurichten.

Kein einzelner Mentor kann Ihnen helfen, alle Ihre Ziele zu erreichen. Vielleicht kann ein Mentor Ihnen dabei helfen, einen Weg zur Führung zu erwägen, weil er ein Vorgesetzter ist. Ein anderer kann Ihnen vielleicht mit technischen Fähigkeiten helfen, die für einen Jobwechsel erforderlich sind. Ein anderer Mentor kennt vielleicht Ihre Fähigkeiten und könnte später zu einem Sponsor werden. Es gibt keine richtige oder falsche Anzahl von Mentoren, wenn Sie in Ihrer beruflichen Laufbahn vorankommen. Auch wenn eine formale Mentorenschaft endet, halten Sie diese Mentoren in Ihrem Leben und auf dem Laufenden über Ihre Erfolge und Fallstricke. Sie können ein Wegweiser sein, wenn Sie unsicher sind, und werden sich geschätzt fühlen, dass sie Ihnen geholfen haben, an den Punkt zu gelangen, an dem Sie in Ihrer Karriere stehen. Eine Win-Win-Situation!

Einige Mentorenschaften werden enden, je nachdem, wo die jeweilige Person im Leben steht. Fühlen Sie sich nicht schuldig, aber schließen Sie den Kreis respektvoll. Und denken Sie daran, sich vor allem um sich selbst zu kümmern. Viel Glück!